Studio Ghibli – Πως λειτουργεί το σπουδαίο στούντιο

•Αυγούστου 4, 2016 • Σχολιάστε

On a recent trip to London and the Hyper Japan convention at Olympia I had a rare opportunity to speak to an ex Studio Ghibli producer, Hirokatsu Kihara who worked at the studio between 1985 and 19…

Source: Studio Ghibli – The Amount Of Work Required Is Unimaginable

Δίνει ρέστα στο twitter ο Έντουαρντ Σνόουντεν

•Νοεμβρίου 8, 2015 • Σχολιάστε

snowden

Στο twitter αποφάσισε να γραφτεί ο Έντουαρντ Σνόουντεν, γνωστός από τις αποκαλύψεις του για τις υποκλοπές της NSA (2013). Πρόκειται για ένα από τα πιο ενδιαφέροντα accounts στο twitter, καθώς ο Σνόουντεν συχνά-πυκνά σχολιάζει την επικαιρότητα σε συνάρτηση με τις δικές του γνώσεις για τις παρακολουθήσεις δεδομένων.

https://twitter.com/snowden

Wayne Hale: Ένα σπουδαίο blog για τους λάτρες της διαστημικής πτήσης

•Μαρτίου 4, 2015 • Σχολιάστε

Ο Wayne Hale ήταν διευθυντής πτήσης για το διαστημικό λεωφορείο της NASA επί σειρά ετών και μετά την συνταξιοδότησή του δημιούργησε το blog http://waynehale.wordpress.com, όπου παρέχει πολύ σημαντικά σχόλια και ιστορικό σε ότι έχει να κάνει με την αμερικανική υπηρεσία, με τη νοοτροπία στο εσωτερικό της, αλλά και με τις μεγάλες στιγμές που έζησε εκεί. Ιδιαίτερα ξεχωριστά είναι τα άρθρα του για το δυστύχημα του Columbia, ενώ οι λάτρεις της διαστημικής πτήσης θα βρουν πάρα πολλές τεχνικές και διοικητικές λεπτομέρειες που εξάπτουν το ενδιαφέρον.

Τους Ιδιώτες Αστροναύτες Κανείς Δεν Έκλαψε

•Νοεμβρίου 5, 2014 • Σχολιάστε

spaceshiptwo virgin

Τις προάλλες καταστράφηκε το διαστημόπλοιο SpaceShipTwo της Virgin κατά την επάνοδό του σε δοκιμές που πραγματοποιεί η εταιρεία ώστε να είναι σε θέση σε μερικά χρόνια να προσφέρει εμπορικές πτήσεις σε χαμηλή τροχιά για όσους έχουν βαθιές τσέπες.

Αιτία για την καταστροφή αποτέλεσε η πρόωρη ενεργοποίηση ενός συστήματος διεύθυνσης του διαστημοπλοίου, με αποτέλεσμα να πεθάνει ο ένας από τους δύο πιλότους, ενώ ο δεύτερος έπεσε με το αλεξίπτωτο και σώθηκε.

Αν κάτι αντίστοιχο είχε συμβεί σε διαστημόπλοιο της NASA ή των Ρώσων, έστω και σε δοκιμαστική πτήση, να είστε σίγουροι ότι θα είχε γίνει πολύ μεγαλύτερος πάταγος στα διεθνή ΜΜΕ. Για κάποιον αδιευκρίνιστο λόγο, το γεγονός ότι συνέβη σε μια ιδιωτική εταιρεία, καθιστά το γεγονός ακόμα ένα «εργατικό ατύχημα».

Αξίζει όμως να ρίξουμε μια ματιά στο γιατί συμβαίνει αυτό. Υπάρχει ένας πολύ βασικός λόγος που διαμορφώνει τις συνειδήσεις των ανθρώπων σε ότι αφορά την διαστημική πτήση: Ο κόσμος καταλαβαίνει ότι είναι κάτι τελείως διαφορετικό το να πετάνε οι αστροναύτες της NASA από το να πετάνε οι αντίστοιχοι της Virgin διότι στην πρώτη περίπτωση μιλάμε για έναν δημόσιο φορέα που συμβάλει στην εξερεύνηση του διαστήματος, ενώ στη δεύτερη μιλάμε για μια ιδιωτική εταιρεία που έχει σκοπό το κέρδος, δίχως να κατορθώνει κάτι πραγματικά καινοτόμο από επιστημονικής πλευράς.

Δίχως αμφιβολία, το πρόγραμμα της Virgin είναι ενδιαφέρον διότι προσπαθεί να μειώσει κατά πολύ το κόστος της διαστημικής πτήσης και το κάνει χρησιμοποιώντας ένα νέο πρωτοποριακό διαστημόπλοιο. Επί της ουσίας, όμως, το ύψος στο οποίο φτάνει το σκάφος δεν το καθιστά επί της ουσίας «διαστημόπλοιο», ούτε και αποτελεί ένα ιδιαίτερα τολμηρό εγχείρημα αν το συγκρίνει κανείς με τις πτήσεις του Διαστημικού Λεωφορείου παλαιότερα.

Οφείλουμε να σημειώσουμε, επίσης, ότι η ιδιωτική πρωτοβουλιά για εμπορικές διαστημικές πτήσεις αναψυχής δεν προμηνύει ένα καλό μέλλον σε ότι αφορά την ρύπανση της ατμόσφαιρας, καθώς απαιτούνται γιγάντιες εκπομπές ρύπων προκειμένου να πετάξει το κάθε διαστημόπλοιο.

Η συμμετοχή των ιδιωτών στο διάστημα είναι ευπρόσδεκτη μονάχα εφόσον αφορά την εξερεύνηση και την διεύρυνση των δυνατοτήτων μας στο «τελευταίο σύνορο». Ξέρουμε, όμως, ότι οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται ποτέ να κάνουν το πρώτο βήμα προς το άγνωστο διότι η επιχειρηματική λογική επιτάσσει το να εκμεταλλεύονται εμπορικά τα βήματα της NASA ή να την επικουρούν σε αυτά.

Frank Drake: Αναζήτηση Εξωγήινης Νοημοσύνης Μέσω της Βαρυτικής Απεικόνισης

•Φεβρουαρίου 16, 2014 • Σχολιάστε

frank drake seti

Πριν από μερικές ημέρες, ο Φρανκ Ντρέικ, ιδρυτής του προγράμματος SETI για την αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης, έδωσε μια συνέντευξη, στην οποία αναφέρθηκε σε πολύ ενδιαφέρουσες λεπτομέρειες και πτυχές της συγκεκριμένης επιστημονικής προσπάθειας.

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα πράγματα που είπε ο Ντρέικ σχετικά με το SETI είναι ότι έχει επωφεληθεί τα μέγιστα από την ραγδαία ανάπτυξη της ισχύος των υπολογιστών τις τελευταίες δεκαετίες. Αν σκεφτούμε ότι το πρόγραμμα ξεκίνησε την δεκαετία του 1960, τότε είναι εύκολο να αντιληφθεί κανείς πως σήμερα ένα iPhone έχει περισσότερη υπολογιστική ισχύ από τον υπολογιστή που έστειλε το διαστημόπλοιο Απόλλων στη Σελήνη. Και αυτό αποτελεί μεγάλο κέρδος για το SETI, διότι πλέον είναι σε θέση να επεξεργάζεται ταυτόχρονα πολλά δεδομένα που λαμβάνει μέσω των ραδιοτηλεσκοπίων του. Σε συνδυασμό με το αποκεντρωμένο σύστημα που έχει εγκαθιδρύσει, μέσω του οποίου ο καθένας μας μπορεί να συμβάλει στην επεξεργασία των δεδομένων στο pc του με ένα απλό screensaver, τα οφέλη είναι εύκολα αντιληπτά.

Ο Ντρέικ όμως, δεν έμεινε μόνο εκεί. Τον ρώτησαν τι νομίζει ότι θα έπρεπε να γίνει στο μέλλον τεχνολογικά, ώστε να είμαστε σε θέση να ανιχνεύσουμε εξωγήινα σήματα με τρόπο πολύ πιο ευκρινή και λεπτομερή από ότι σήμερα. Δεδομένου του ότι όλα τα μήκη κύματος, από το ορατό φως και τα λέιζερ, μέχρι τα ραδιοκύματα, εξασθενούν στο ταξίδι που κάνουν μέσα από εκατοντάδες ή και χιλιάδες έτη φωτός, το ερώτημα αυτό έχει ιδιαίτερη σημασία.

Ο Ντρέικ απάντησε ότι μια μέθοδος που υπόσχεται πολύ μεγάλη ακρίβεια και λεπτομέρεια είναι η λεγόμενη «βαρυτική απεικόνιση» (gravitational lensing). Τι είναι όμως αυτό;

Όπως γνωρίζουμε, η θεωρία της σχετικότητας του Αϊνστάιν προβλέπει ότι ακόμα και το φως δέχεται την επίδραση της βαρύτητας, με αποτέλεσμα να αλλοιώνεται η πορεία του μέσα στο χρόνο και να καμπυλώνεται. Η πιο διάσημη έκφανση αυτού του φαινομένου είναι προφανώς οι μαύρες τρύπες, όπου η βαρύτητα είναι τόσο έντονη, ώστε το φως δεν είναι σε θέση να διαφύγει από το αντικείμενο.

Στην περίπτωση του SETI, η αξία αυτού του φαινομένου έχει ως εξής: Αν θέλουμε να παρατηρήσουμε με ακρίβεια ένα αντικείμενο που βρίσκεται πολλά έτη φωτός μακριά, τότε θα οφελούσε αν είχαμε ανάμεσά μας ένα πολύ «βαρύ» αντικείμενο, το οποίο θα καμπύλωνε το φως του πρώτου αντικειμένου και θα το εστίαζε σε ένα σημείο, όπως κάνουν τα παιδιά με τον μεγεθυντικό φακό και το φως του ήλιου. Το αποτέλεσμα θα ήταν μια ιδιαίτερα ακριβής εικόνα του μακρινού αντικειμένου, παρά της τεράστιας απόστασης.

Στην πράξη, η βαρυτική απεικόνιση για το SETI σημαίνει να χρησιμοποιήσουμε τον Ήλιο ως μεγεθυντικό φακό και να στοχεύσουμε σε μακρινά αντικείμενα, δηλαδή πλανήτες που θεωρούμε ότι μπορεί να φιλοξενούν ζωή. Το κακό όμως είναι ότι το εστιακό σημείο με βάση την βαρύτητα του Ήλιου βρίσκεται σε μια απόσταση περίπου 5 αστρονομικών μονάδων από το κέντρο του ηλιακού μας συστήματος, δηλαδή αρκετά μακριά για τα σημερινά διαστημόπλοια.

Έστω και έτσι, η ευρωπαϊκή υπηρεσία διαστήματος μελετάει ήδη την διεξαγωγή μιας τέτοιας αποστολής, καθώς θεωρεί ότι θα είχε μεγάλη αξία πρώτα από όλα για να επιβεβαιώσει και να συγκεκριμενοποιήσει το φαινόμενο.

Βούτυρο στο Ψωμί της NSA τα Έξυπνα Δίκτυα Ηλεκτρισμού

•Ιανουαρίου 14, 2014 • Σχολιάστε

nsa δίκτυα ηλεκτρισμού

Τα «έξυπνα» δίκτυα ηλεκτρισμού που έχουν αρχίσει να αναπτύσσονται σήμερα θα αποτελέσουν στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον ιδανικό εργαλείο παρακολούθησης για τις μυστικές υπηρεσίες των ΗΠΑ. Αυτή είναι η θλιβερή και όχι τόσο τολμηρή διαπίστωση που οφείλει να κάνει κάποιος εάν ρίξει μια ματιά στο τι συμβαίνει γύρω μας αναφορικά με τα δύο αυτά θέματα, δηλαδή τις τάσεις στην αγορά ηλεκτρισμού και την προσπάθεια που καταβάλει η NSA για να παρακολουθεί τους πάντες σε αληθινό χρόνο.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή: Τα τελευταία χρόνια, τα ανεπτυγμένα κράτη διεξάγουν μια προσπάθεια εκσυγχρονισμού του ενεργειακού τους συστήματος και δη του ηλεκτρικού, ώστε να ενσωματωθούν όσο το δυνατόν περισσότερες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας (ΑΠΕ). Με τον τρόπο αυτό, όχι μόνο υποτίθεται πως θα λυθεί το κλιματικό πρόβλημα, αλλά θα εξοικονομηθούν και αρκετά χρήματα που σήμερα καταλήγουν στην τσέπη των Ρώσων, των Σαουδαράβων και άλλων μεγάλων παραγωγών και εξαγωγέων πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Οι ΑΠΕ μπορούν να λειτουργήσουν ορθολογικά μόνο στα πλαίσια ενός αποκεντρωμένου ηλεκτρικού συστήματος, στο οποίο η ενέργεια δεν θα παράγεται κεντρικά και θα διανέμεται σε όλους τους καταναλωτές, αλλά θα παράγεται παντού και θα διανέμεται παντού.

Κυρίαρχο ρόλο σε αυτό το νέο ηλεκτρικό σύστημα θα έχει ο μικρός καταναλωτής και η κατοικία του, ως ενεργειακό «κύτταρο» ενός πολυσύνθετου και περίπλοκου οργανισμού. Προκειμένου να λειτουργήσει αποτελεσματικά το όλο σύστημα, κρίνεται απαραίτητη η πληροφοριακή διασύνδεση όλων των πηγών που παράγουν ηλεκτρισμό, αλλά και των συσκευών και εργαλείων που την καταναλώνουν. Με άλλα λόγια, στο σπίτι μας θα έχουμε εφαρμογές οι οποίες θα μας ενημερώνουν ανά πάσα στιγμή για το πόσο ρεύμα καταναλώνουμε ανά συσκευή και συνολικά, έτσι ώστε να μπορούμε να προσαρμόζουμε την κατανάλωση στις ανάγκες μας. Αυτού του είδους οι εφαρμογές λογισμικού είναι ήδη διαθέσιμες εμπορικά και όπως είναι φυσικό, λειτουργούν με βάση το διαδίκτυο και τα ασύρματα δίκτυα, ενώ μεταδίδουν και τις σχετικές πληροφορίες απευθείας στο κινητό μας για μεγαλύτερη ευκολία.

Ας αναφέρουμε και ένα πιθανό παράδειγμα: Ο μέσος πολίτης της Δύσης στο μέλλον θα διαθέτει ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο για τις καθημερινές του μετακινήσεις, το οποίο τις ώρες που δεν το χρησιμοποιεί, θα βρίσκεται στο πάρκινγκ και θα φορτίζει, διαρκώς συνδεδεμένο με την πρίζα. Το ενδιαφέρον είναι ότι με βάση τους σχεδιασμούς, το αυτοκίνητο αυτό δεν θα αποτελεί μονάχα παραλήπτη ηλεκτρισμού, αλλά και εν γένει προσωρινό παραγωγό: Δηλαδή οι εταιρείες διαχείρισης του ηλεκτρικού δικτύου (όπως ο δικός μας ΑΔΜΗΕ) θα είναι σε θέση να αντλούν ενέργεια από την μπαταρία του οχήματος όταν χρειάζεται, προκειμένου να την διοχετεύσουν αλλού. Παράλληλα, θα λαμβάνουν υπόψη τις καθημερινές συνήθειες του καταναλωτή (διαθέσιμες μέσα από το έξυπνο δίκτυο) ώστε το όχημά του να διαθέτει ένα επαρκές υπόλοιπο φόρτισης για όταν χρειαστεί να το οδηγήσει. Μπορεί το συγκεκριμένο παράδειγμα να αποδειχτεί στην πράξη λιγότερο ή περισσότερο αντιπροσωπευτικό, πάντως αυτή είναι η κεντρική ιδέα πίσω από τα έξυπνα δίκτυα: Ότι έχουμε τον έλεγχο της παραγωγής και της κατανάλωσης σε πραγματικό χρόνο και κάνουμε αναπροσαρμογές ακόμα και στη μικρότερη κλίμακα ώστε να ικανοποιήσουμε τις ανάγκες για ενέργεια από περιοχή σε περιοχή.

Το κλου στην όλη υπόθεση είναι ότι προκειμένου να λειτουργήσει αποδοτικά το έξυπνο δίκτυο, θα χρειάζεται να λαμβάνει συνεχώς πληροφορίες για την συμπεριφορά του κάθε καταναλωτή, είτε πρόκειται για την χρήση των συσκευών του, είτε για τα ωράριά του, είτε για την οδήγηση, είτε για πολλά άλλα πράγματα. Μόνο έτσι θα είναι σε θέση ο διαχειριστής να πάρει (αυτοματοποιημένα προφανώς) τις σωστές αποφάσεις και να εξασφαλίσει οφέλη, όπως η εξοικονόμηση ενέργειας και η ελαχιστοποίηση της τιμής του ρεύματος για τους καταναλωτές. Με άλλα λόγια, το σύστημα θα πρέπει να μπορεί να καταγράφει πολλά από τα λεγόμενα metadata (μετά-δεδομένα) για την καθημερινή μας ζωή, όπως π.χ. «πόση ώρα έμεινε ανοικτή η κουζίνα», «πόσο οδήγησε σήμερα ο τάδε», «πόσο οδηγά κατά μέσο όρο κάθε μήνα ο δείνα», «πόσο ρεύμα καταναλώνει ο θερμοσίφωνας στο συγκεκριμένο σπίτι» και ούτω καθεξής.

Σας θυμίζει κάτι; Τα ίδια ακριβώς μετα-δεδομένα κατηγορείται ότι καταγράφει σήμερα η αμερικανική υπηρεσία εθνικής ασφάλειας ( NSA) σε ότι αφορά τον κυβερνοχώρο και τις τηλεπικοινωνίες. Στοιχεία που αφορούν τα email και τα κινητά τηλέφωνα καταγράφονται δισεκατομμύρια φορές κάθε ημέρα, όπως προέκυψε από τις αποκαλύψεις του Έντουαρντ Σνόουντεν, και μάλιστα όχι μόνο στις ΗΠΑ, αλλά διεθνώς. Ο λόγος; Μα φυσικά η προληπτική αντιμετώπιση πιθανών τρομοκρατών!

Βλέπουμε λοιπόν πόσο υπέροχα θα έρθει και ο τομέας της ενέργειας για να «δέσει» με τις τηλεπικοινωνίες και να αποτελέσει ένα πολύ όμορφο σύνολο στην διάθεση της NSA και της κάθε φιλόδοξης NSA. Το κάθε ένα από αυτά τα δεδομένα μόνο του δεν είναι σε θέση να αποκαλύψει πολλά για την ζωή ενός πολίτη. Αν όμως αθροιστούν όλα μαζί, τότε προσφέρουν μια κάλυψη κοντά στο 100% για τις κινήσεις, τις προτιμήσεις, τα πιστεύω και τη συμπεριφορά του. Άρα, οι φορείς εξουσίας (εκλεγμένης ή μη) θα μπορούν να αποτρέπουν πολύ ευκολότερα συμπεριφορές και πράξεις που θεωρούν ανεπιθύμητες, όπως και να προωθούν συμπεριφορές που θεωρούν επιθυμητές (στοχευμένες διαφημίσεις, πολιτικά μηνύματα κτλ). Οι δυνατότητες είναι πραγματικά ανεξάντλητες, ιδίως σε ότι αφορά το διαδίκτυο.

Πρόκειται για μια πραγματικότητα που ξεπερνά κατά πολύ την φαντασία του Όργουελ. Τα έξυπνα δίκτυα, όπως και οι τηλεπικοινωνίες θα πρέπει να αναπτυχθούν με τρόπο που θα σέβεται τα δικαιώματα και την ιδιωτικότητα του πολίτη, έστω και αν χρειαστεί να πληρώσουμε σε όρους αποτελεσματικότητας και απόδοσης. Αν λάβουμε υπόψη τον τρόπο με τον οποίο η NSA προχώρησε σε αυτές τις δραστηριότητες, κάτω από άκρα μυστικότητα και δίχως την οποιαδήποτε κοινωνική συναίνεση, θα πρέπει να θεωρούμε τους εαυτούς μας υποψιασμένους στο εξής, ακόμα και εδώ στην Ευρώπη.

Υπάρχουν μόνο δύο τρόποι να λειτουργήσει αποδοτικά και δίκαια το όλο σύστημα στο μέλλον: Είτε οι πολίτες θα μοιραστούν εθελοντικά τα δεδομένα τους και θα είναι παράλληλα σε θέση να εποπτεύουν αυστηρά τις υπηρεσίες πληροφοριών, είτε θα αρνηθούν να συνεργαστούν, αν δεχτούμε ότι οι υπηρεσίες αυτές είναι ανεξέλεγκτες και κακόβουλες. Οποιαδήποτε άλλη λύση θα βλάψει την κοινωνία. Αν λάβουμε υπόψη την χαλαρή και αδιάφορη στάση των αποχαυνωμένων Αμερικανών απέναντι στο θέμα, τότε η ευθύνη των Ευρωπαίων γίνεται ακόμα πιο προφανής.

 

ΥΓ: Πρόσφατα αποκαλύφθηκε ότι η LG χρησιμοποιεί κρυμμένο λογισμικό σε ορισμένα μοντέλα τηλεοράσεων που πουλάει, το οποίο καταγράφει και μεταδίδει στην εταιρεία τι παρακολουθεί ο χρήστης ανά πάσα στιγμή, δίχως την συναίνεσή του. Αυτές είναι ακριβώς οι συμπεριφορές που θα πρέπει να αποφύγουμε και στην περίπτωση των έξυπνων δικτύων.