Βούτυρο στο Ψωμί της NSA τα Έξυπνα Δίκτυα Ηλεκτρισμού

•14 Ιανουαρίου, 2014 • Σχολιάστε

nsa δίκτυα ηλεκτρισμού

Τα «έξυπνα» δίκτυα ηλεκτρισμού που έχουν αρχίσει να αναπτύσσονται σήμερα θα αποτελέσουν στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον ιδανικό εργαλείο παρακολούθησης για τις μυστικές υπηρεσίες των ΗΠΑ. Αυτή είναι η θλιβερή και όχι τόσο τολμηρή διαπίστωση που οφείλει να κάνει κάποιος εάν ρίξει μια ματιά στο τι συμβαίνει γύρω μας αναφορικά με τα δύο αυτά θέματα, δηλαδή τις τάσεις στην αγορά ηλεκτρισμού και την προσπάθεια που καταβάλει η NSA για να παρακολουθεί τους πάντες σε αληθινό χρόνο.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή: Τα τελευταία χρόνια, τα ανεπτυγμένα κράτη διεξάγουν μια προσπάθεια εκσυγχρονισμού του ενεργειακού τους συστήματος και δη του ηλεκτρικού, ώστε να ενσωματωθούν όσο το δυνατόν περισσότερες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας (ΑΠΕ). Με τον τρόπο αυτό, όχι μόνο υποτίθεται πως θα λυθεί το κλιματικό πρόβλημα, αλλά θα εξοικονομηθούν και αρκετά χρήματα που σήμερα καταλήγουν στην τσέπη των Ρώσων, των Σαουδαράβων και άλλων μεγάλων παραγωγών και εξαγωγέων πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Οι ΑΠΕ μπορούν να λειτουργήσουν ορθολογικά μόνο στα πλαίσια ενός αποκεντρωμένου ηλεκτρικού συστήματος, στο οποίο η ενέργεια δεν θα παράγεται κεντρικά και θα διανέμεται σε όλους τους καταναλωτές, αλλά θα παράγεται παντού και θα διανέμεται παντού.

Κυρίαρχο ρόλο σε αυτό το νέο ηλεκτρικό σύστημα θα έχει ο μικρός καταναλωτής και η κατοικία του, ως ενεργειακό «κύτταρο» ενός πολυσύνθετου και περίπλοκου οργανισμού. Προκειμένου να λειτουργήσει αποτελεσματικά το όλο σύστημα, κρίνεται απαραίτητη η πληροφοριακή διασύνδεση όλων των πηγών που παράγουν ηλεκτρισμό, αλλά και των συσκευών και εργαλείων που την καταναλώνουν. Με άλλα λόγια, στο σπίτι μας θα έχουμε εφαρμογές οι οποίες θα μας ενημερώνουν ανά πάσα στιγμή για το πόσο ρεύμα καταναλώνουμε ανά συσκευή και συνολικά, έτσι ώστε να μπορούμε να προσαρμόζουμε την κατανάλωση στις ανάγκες μας. Αυτού του είδους οι εφαρμογές λογισμικού είναι ήδη διαθέσιμες εμπορικά και όπως είναι φυσικό, λειτουργούν με βάση το διαδίκτυο και τα ασύρματα δίκτυα, ενώ μεταδίδουν και τις σχετικές πληροφορίες απευθείας στο κινητό μας για μεγαλύτερη ευκολία.

Ας αναφέρουμε και ένα πιθανό παράδειγμα: Ο μέσος πολίτης της Δύσης στο μέλλον θα διαθέτει ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο για τις καθημερινές του μετακινήσεις, το οποίο τις ώρες που δεν το χρησιμοποιεί, θα βρίσκεται στο πάρκινγκ και θα φορτίζει, διαρκώς συνδεδεμένο με την πρίζα. Το ενδιαφέρον είναι ότι με βάση τους σχεδιασμούς, το αυτοκίνητο αυτό δεν θα αποτελεί μονάχα παραλήπτη ηλεκτρισμού, αλλά και εν γένει προσωρινό παραγωγό: Δηλαδή οι εταιρείες διαχείρισης του ηλεκτρικού δικτύου (όπως ο δικός μας ΑΔΜΗΕ) θα είναι σε θέση να αντλούν ενέργεια από την μπαταρία του οχήματος όταν χρειάζεται, προκειμένου να την διοχετεύσουν αλλού. Παράλληλα, θα λαμβάνουν υπόψη τις καθημερινές συνήθειες του καταναλωτή (διαθέσιμες μέσα από το έξυπνο δίκτυο) ώστε το όχημά του να διαθέτει ένα επαρκές υπόλοιπο φόρτισης για όταν χρειαστεί να το οδηγήσει. Μπορεί το συγκεκριμένο παράδειγμα να αποδειχτεί στην πράξη λιγότερο ή περισσότερο αντιπροσωπευτικό, πάντως αυτή είναι η κεντρική ιδέα πίσω από τα έξυπνα δίκτυα: Ότι έχουμε τον έλεγχο της παραγωγής και της κατανάλωσης σε πραγματικό χρόνο και κάνουμε αναπροσαρμογές ακόμα και στη μικρότερη κλίμακα ώστε να ικανοποιήσουμε τις ανάγκες για ενέργεια από περιοχή σε περιοχή.

Το κλου στην όλη υπόθεση είναι ότι προκειμένου να λειτουργήσει αποδοτικά το έξυπνο δίκτυο, θα χρειάζεται να λαμβάνει συνεχώς πληροφορίες για την συμπεριφορά του κάθε καταναλωτή, είτε πρόκειται για την χρήση των συσκευών του, είτε για τα ωράριά του, είτε για την οδήγηση, είτε για πολλά άλλα πράγματα. Μόνο έτσι θα είναι σε θέση ο διαχειριστής να πάρει (αυτοματοποιημένα προφανώς) τις σωστές αποφάσεις και να εξασφαλίσει οφέλη, όπως η εξοικονόμηση ενέργειας και η ελαχιστοποίηση της τιμής του ρεύματος για τους καταναλωτές. Με άλλα λόγια, το σύστημα θα πρέπει να μπορεί να καταγράφει πολλά από τα λεγόμενα metadata (μετά-δεδομένα) για την καθημερινή μας ζωή, όπως π.χ. «πόση ώρα έμεινε ανοικτή η κουζίνα», «πόσο οδήγησε σήμερα ο τάδε», «πόσο οδηγά κατά μέσο όρο κάθε μήνα ο δείνα», «πόσο ρεύμα καταναλώνει ο θερμοσίφωνας στο συγκεκριμένο σπίτι» και ούτω καθεξής.

Σας θυμίζει κάτι; Τα ίδια ακριβώς μετα-δεδομένα κατηγορείται ότι καταγράφει σήμερα η αμερικανική υπηρεσία εθνικής ασφάλειας ( NSA) σε ότι αφορά τον κυβερνοχώρο και τις τηλεπικοινωνίες. Στοιχεία που αφορούν τα email και τα κινητά τηλέφωνα καταγράφονται δισεκατομμύρια φορές κάθε ημέρα, όπως προέκυψε από τις αποκαλύψεις του Έντουαρντ Σνόουντεν, και μάλιστα όχι μόνο στις ΗΠΑ, αλλά διεθνώς. Ο λόγος; Μα φυσικά η προληπτική αντιμετώπιση πιθανών τρομοκρατών!

Βλέπουμε λοιπόν πόσο υπέροχα θα έρθει και ο τομέας της ενέργειας για να «δέσει» με τις τηλεπικοινωνίες και να αποτελέσει ένα πολύ όμορφο σύνολο στην διάθεση της NSA και της κάθε φιλόδοξης NSA. Το κάθε ένα από αυτά τα δεδομένα μόνο του δεν είναι σε θέση να αποκαλύψει πολλά για την ζωή ενός πολίτη. Αν όμως αθροιστούν όλα μαζί, τότε προσφέρουν μια κάλυψη κοντά στο 100% για τις κινήσεις, τις προτιμήσεις, τα πιστεύω και τη συμπεριφορά του. Άρα, οι φορείς εξουσίας (εκλεγμένης ή μη) θα μπορούν να αποτρέπουν πολύ ευκολότερα συμπεριφορές και πράξεις που θεωρούν ανεπιθύμητες, όπως και να προωθούν συμπεριφορές που θεωρούν επιθυμητές (στοχευμένες διαφημίσεις, πολιτικά μηνύματα κτλ). Οι δυνατότητες είναι πραγματικά ανεξάντλητες, ιδίως σε ότι αφορά το διαδίκτυο.

Πρόκειται για μια πραγματικότητα που ξεπερνά κατά πολύ την φαντασία του Όργουελ. Τα έξυπνα δίκτυα, όπως και οι τηλεπικοινωνίες θα πρέπει να αναπτυχθούν με τρόπο που θα σέβεται τα δικαιώματα και την ιδιωτικότητα του πολίτη, έστω και αν χρειαστεί να πληρώσουμε σε όρους αποτελεσματικότητας και απόδοσης. Αν λάβουμε υπόψη τον τρόπο με τον οποίο η NSA προχώρησε σε αυτές τις δραστηριότητες, κάτω από άκρα μυστικότητα και δίχως την οποιαδήποτε κοινωνική συναίνεση, θα πρέπει να θεωρούμε τους εαυτούς μας υποψιασμένους στο εξής, ακόμα και εδώ στην Ευρώπη.

Υπάρχουν μόνο δύο τρόποι να λειτουργήσει αποδοτικά και δίκαια το όλο σύστημα στο μέλλον: Είτε οι πολίτες θα μοιραστούν εθελοντικά τα δεδομένα τους και θα είναι παράλληλα σε θέση να εποπτεύουν αυστηρά τις υπηρεσίες πληροφοριών, είτε θα αρνηθούν να συνεργαστούν, αν δεχτούμε ότι οι υπηρεσίες αυτές είναι ανεξέλεγκτες και κακόβουλες. Οποιαδήποτε άλλη λύση θα βλάψει την κοινωνία. Αν λάβουμε υπόψη την χαλαρή και αδιάφορη στάση των αποχαυνωμένων Αμερικανών απέναντι στο θέμα, τότε η ευθύνη των Ευρωπαίων γίνεται ακόμα πιο προφανής.

 

ΥΓ: Πρόσφατα αποκαλύφθηκε ότι η LG χρησιμοποιεί κρυμμένο λογισμικό σε ορισμένα μοντέλα τηλεοράσεων που πουλάει, το οποίο καταγράφει και μεταδίδει στην εταιρεία τι παρακολουθεί ο χρήστης ανά πάσα στιγμή, δίχως την συναίνεσή του. Αυτές είναι ακριβώς οι συμπεριφορές που θα πρέπει να αποφύγουμε και στην περίπτωση των έξυπνων δικτύων.

Η αποσύνδεση, επάνοδος και προσγείωση του Σογιούζ από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

•12 Νοεμβρίου, 2013 • Σχολιάστε

Οι Ρώσοι Ανακάλυψαν Άγνωστες Μορφές Ζωής στη Λίμνη Βοστόκ της Ανταρκτικής

•10 Μαρτίου, 2013 • Σχολιάστε

lake vostok

Προκαταρκτική ανάλυση δειγμάτων από το νερό της θαμμένης στον πάγο λίμνης Βοστόκ στην Ανταρκτική υποδεικνύει ότι υπάρχουν στο εσωτερικό της άγνωστες μορφές ζωής. Τη σχετική ανακοίνωση έκανε ο Σεργκέι Μπουλάτ, ερευνητής του εργαστηρίου Ευκαρυωτικής Γενετικής στο Ινστιτούτο Πυρηνικής Φυσικής της Αγίας Πετρούπολης.

Θυμίζουμε ότι ρωσική ομάδα επιστημόνων και μηχανικών προσπαθούσε επί σειρά ετών να πραγματοποιήσει γεώτρηση στην Ανταρκτική σε βάθος πάγου 3,5 χμ, προκειμένου να συλλέξει δείγματα από τη λίμνη Βοστόκ, η οποία παραμένει απομονωμένη από τον υπόλοιπο πλανήτη εδώ και εκατομμύρια χρόνια.

Μετά από καθυστερήσεις και διάφορα προβλήματα, οι Ρώσοι κατάφεραν πέρυσι να περισυλλέξουν τα δείγματα που ήθελαν και ακολούθησε η λεπτομερής ανάλυσή τους από ειδικούς, όπως ο κ. Μπουλάτ. «Αφού αποκλείσαμε όλες τις πιθανές πηγές μόλυνσης, ανακαλύψαμε βακτηριακό DNAτο οποίο δεν ταιριάζει με οποιαδήποτε άλλη μορφή ζωής στις παγκόσμιες βάσεις δεδομένων», σημείωσε ο ίδιος.

«Αν το είχαμε βρει στον Άρη, τότε ο κόσμος θα το αποκαλούσε αρειανό DNA. Αλλά αυτό είναι DNA από τη Γη», τόνισε χαριτολογώντας.

Σημειώνεται ότι οι εξετάσεις των δειγμάτων θα συνεχιστούν, ώστε να επικυρωθούν με απόλυτη βεβαιότητα τα ευρήματα. Την ίδια στιγμή, κι άλλα δείγματα είναι καθ’ οδόν προς τη Ρωσία με πλοίο, τα οποία θα αποκαλύψουν ακόμα περισσότερα μυστικά της λίμνης Βοστόκ στους ερευνητές.

Δέκα Χρόνια από το Ατύχημα του Κολούμπια

•1 Φεβρουαρίου, 2013 • Σχολιάστε

20130131_011232_nd31columbia2

Σήμερα ολοκληρώθηκαν 10 χρόνια από το φριχτό ατύχημα του Διαστημικού Λεωφορείου Κολούμπια, στο οποίο σκοτώθηκαν επτά αστροναύτες. Μια πολύ διεισδυτική ματιά στο ατύχημα παρέχει η επίσημη έκθεση της NASAπου δημοσιεύτηκε μερικά χρόνια μετά, ρίχνοντας φως στις συνθήκες και στα αίτια.

NASA: Λάθος Συναγερμός η «Ανακάλυψη» στον Άρη

•29 Νοεμβρίου, 2012 • Σχολιάστε

Σε καθυστερημένη ανακοίνωση προέβη τελικά η NASA σχετικά με την φήμη που κυκλοφόρησε την προηγούμενη εβδομάδα για μια ιστορικής σημασίας ανακάλυψη από το ρομποτικό όχημα που έχει στείλει στον πλανήτη Άρη. Το λάθος αποδίδεται στον δημοσιογράφο που πήρε συνέντευξη από επιστήμονα της αποστολής και μετέφερε λανθασμένα (επίτηδες ή οχι) τα λεγόμενά του. Κατά συνέπεια, δεν τίθεται θέμα ανακάλυψης οργανικών ενώσεων ή άλλων στοιχείων που θα αποδείκνυαν την ύπαρξη ζωής στον κόκκινο πλανήτη στο απώτερο παρελθόν, όπως και πίστεψαν αρκετοί μετά το σχετικό δημοσίευμα…

Η Διαχρονική Σημασία της Αποστολής Curiosity στον Άρη

•7 Αυγούστου, 2012 • Σχολιάστε

Image

Κακά τα ψέματα: Οι ρομποτικές αποστολές όπως το όχημα Curiosity, το οποίο προσεδαφίστηκε στον Άρη τη Δευτέρα, δεν έχουν την αίγλη ή την επιρροή που είχε παλιά η προσσελήνωση του Απόλλων. Οι ανθρώπινες αποστολές πάντα θα εμπνέουν και θα συγκινούν την κοινή γνώμη περισσότερο και αυτό είναι απολύτως φυσιολογικό. Εντούτοις, πραγματικά αξίζει κανείς να ρίξει μια ματιά στη νέα αυτή προσπάθεια και θα δει ότι πρόκειται για μια μεγάλη υπόθεση παρόλο που οι εποχές έχουν αλλάξει.

Ο λόγος για τον οποίο δαπανήθηκαν 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια και εκατοντάδες επιστήμονες αφιέρωσαν αρκετά χρόνια της ζωής τους ήταν ώστε να μπορέσει αυτό το όχημα-γεωλόγος να δει αν υπάρχουν στο υπέδαφος του Άρη σημάδια αρχαίας ζωής. Ψάχνει με άλλα λόγια να βρει μικροσκοπικά απολιθώματα ή έστω περίπλοκες οργανικές ενώσεις που θα αποδείξουν ότι κάποτε γεννήθηκε ζωή σε εκείνο τον πλανήτη, εντελώς ξεχωριστή από αυτή στη Γη.

Η σημασία μιας τέτοιας ανακάλυψης θα είναι κομβική για την εικόνα που έχει ο άνθρωπος για τη θέση του στον κόσμο, δίχως αμφιβολία. Ακόμα όμως και αν δεν αποδειχτεί, και πάλι οι επιστήμονες θα έχουν ορισμένες κατηγορηματικές απαντήσεις περί του αντιθέτου, οπότε η αξία της αποστολής για την επιστήμη επαληθεύεται και στις δύο περιπτώσεις.

Σε ένα πιο φιλοσοφικό επίπεδο, ο άνθρωπος μπορεί να μην είναι σε θέση ακόμα να επισκεφτεί ο ίδιος έναν άλλο κόσμο, όπως τον Άρη, αλλά μόνο και μόνο που μπορεί να προβάλει την συνείδησή του εκεί μέσω μιας δημιουργίας του είναι ασφαλώς ένα σημαντικό επίτευγμα. Αυτό που οφείλει να κάνει στο εξής η NASA και οι υπόλοιπες διαστημικές υπηρεσίες είναι να προβάλουν πιο αποτελεσματικά τις αξίες που εκπροσωπούν στο κοινό ώστε να μην ακούγονται πια φωνές που λένε ότι το διαστημικό πρόγραμμα δεν έχει απτό όφελος για την ανθρωπότητα.

Οι σύγχρονοι σκοταδιστές ισχυρίζονται ότι οι κυβερνήσεις θα ήταν καλύτερα να δαπανούν αυτά τα χρήματα για πιο «γήινες» δραστηριότητες και ότι στις δύσκολες αυτές εποχές δεν υπάρχει η πολυτέλεια για την εξερεύνηση του διαστήματος που είναι κάτι «αφηρημένο». Αγνοούν βεβαίως ότι τα χρήματα αυτά είναι οι μισθοί χιλιάδων εργαζομένων. Αγνοούν ότι οι έρευνες που έγιναν στο διάστημα στο παρελθόν οδήγησαν σε ένα σωρό ανακαλύψεις που χρησιμοποιούμε σήμερα στην καθημερινότητά μας. Αγνοούν ότι το πρόγραμμα Απόλλων μπορεί να στοίχισε πανάκριβα, αλλά με έμμεσο τρόπο απέδωσε στην αμερικανική οικονομία το εικοσαπλάσιο σε οικονομικούς όρους. Αγνοούν ότι μόνο τέτοια φιλόδοξα προγράμματα έχουν τη δυνατότητα να εμπνεύσουν τους νέους επιστήμονες του αύριο.

Αγνοούν πάνω από όλα ότι αν η μοίρα του ανθρώπου είναι να μοιάσει στον Θεό, τότε οφείλει να εξερευνήσει το σύμπαν, δηλαδή την δημιουργία Αυτού. Αλλά ακόμα και αν αφήσουμε την θρησκεία στην άκρη, και πάλι ο άνθρωπος οφείλει να μετοικήσει στα άστρα για να διαιωνίσει την ύπαρξή του και να γνωρίσει άλλα είδη ζωής εφόσον υπάρχουν. Αλλιώς θα παραμείνουμε εδώ, στα ίδια και στα ίδια, με πολέμους, με γκρίνια, με προβλήματα και με μιζέρια, μόνο και μόνο για να οδηγηθούμε με μαθηματική ακρίβεια στο οριστικό μας τέλος, είτε από φυσικούς λόγους, είτε από δικό μας φταίξιμο…

Ο Όσκαρ Πιστόριους και το Ghost in the Shell

•7 Αυγούστου, 2012 • Σχολιάστε

Image

Η υπόθεση του δρομέα Όσκαρ Πιστόριους συγκίνησε όλο τον κόσμο στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου, καθώς είναι ίσως ο πρώτος μη αρτιμελής αθλητής που συμμετέχει, αντί να αγωνιστεί στους Παραολυμπιακούς. Ο Πιστόριους έχει τεχνητά πόδια και το ερώτημα που απασχόλησε την ολυμπιακή επιτροπή δεν ήταν το αν θα μπορούσε να τρέξει το ίδιο γρήγορα με τους υπόλοιπους δρομείς, αλλά αν τα μέλη αυτά θα του έδιναν την δυνατότητα να τους ξεπεράσει με τεχνητά μέσα, αν δηλαδή θα είχε ένα άδικο πλεονέκτημα απέναντί τους.

Ασφαλώς, ο ίδιος ο Πιστόριους είναι σαν χαρακτήρας ένα παράδειγμα προς μίμηση, καθώς διαθέτει μεγάλη θέληση. Αυτό δεν αμφισβητείται από κανέναν. Το πραγματικό ζήτημα όμως εδωπέρα δεν έχει να κάνει με τον ίδιο τον αθλητή, αλλά είναι ηθικό: Αν όντως τα τεχνητά μέλη του Πιστόριους του έδιναν την δυνατότητα να τρέξει πιο γρήγορα από το κανονικό, τότε θα επιτρεπόταν η συμμετοχή του; Αν ναι, γιατί; Αν όχι, γιατί;

Το ζήτημα είναι κατά πόσο επιθυμούμε σαν κοινωνία την τεχνητή αναβάθμιση του ανθρώπινου σώματος, όχι στον αθλητισμό, αλλά γενικότερα. Προφανώς, θα μπορούσε να ισχυριστεί κανείς ότι επιστημονικές παρεμβάσεις στο σώμα μας κάνουμε σε καθημερινή βάση, όταν για παράδειγμα παίρνουμε κάποιο φάρμακο. Αντίστοιχα, αν ένας ανάπηρος βάλει ένα προσθετικό μέλος, τότε και αυτό συνιστά τεχνητή αναβάθμιση. Τα τελευταία χρόνια όμως, οι επιστήμονες υπόσχονται πολύ μεγαλύτερα πράγματα για το μέλλον, με κύριο χαρακτηριστικό όχι την αναπλήρωση των χαμένων δυνατοτήτων (π.χ. ενός ανάπηρου), αλλά την υπέρβαση των φυσιολογικών δυνατοτήτων που έχει το ανθρώπινο σώμα.

Υπόσχονται για παράδειγμα ότι θα κυκλοφορήσουν τεχνητά χέρια και πόδια με μεγαλύτερη δύναμη από ότι τα κανονικά. Ή ότι θα υπάρξουν στο μέλλον τρόποι για επέκταση της ανθρώπινης μνήμης και των αισθήσεων με μόνιμες παρεμβάσεις στο εσωτερικό του σώματος και του εγκεφάλου.

Επιθυμούμε λοιπόν σαν κοινωνία και σαν άτομα να διαβούμε αυτόν τον δρόμο του «υπερανθρώπου» ή προτιμάμε να είμαστε πουριτανοί και να περιοριστούμε στην αναπλήρωση των χαμένων δυνατοτήτων μας; Το ερώτημα είναι σίγουρα δύσκολο να απαντηθεί. Αν όντως επιλέξουμε να αλλάζουμε κατά βούληση το σώμα μας, ανάλογα με τις επιθυμίες μας, τότε που θα μας οδηγήσει αυτό;

Στο κλασσικό anime του Masamune Shirow με τίτλο Ghost in the Shell, οι ήρωες είναι cyborgs: Έχουν ανθρώπινο εγκέφαλο, αλλά το σώμα τους είναι 100% τεχνητό, με αποτέλεσμα να μπορούν να έχουν τρομερές φυσικές επιδόσεις. Κι όμως, μέσα σε αυτό το σώμα υπάρχει ψυχή, ισχυρίζεται ο Shirow, δείχνοντάς μας τα συναισθήματα και την τραγικότητα των ατόμων αυτών για να αποδείξει ότι τελικά δεν διαφέρουν σε τίποτα ουσιώδες. Σε μια υποθετική μελλοντική πραγματικότητα, θα ίσχυε άραγε αυτό;